Kenangan Bisa Muncul Saat Mencium Aroma Sesuatu? Ini Dia Penjelasannya

Kenangan Mencium Aroma
Mencium suatu bau memberikan kenangan

Rancah.com – Apakah anda pernah saat sedang berjalan-jalan kemudian lewat di sebuah toko roti dan seketika anda ingat akan suatu kenangan dengan seseorang? atau saat anda mencium sebuah aroma parfum yang kemudian mengingatkan anda dengan seseorang? Mengapa hal itu bisa terjadi? Mari kita simak alasannnya.

Bau adalah suatu partikel kimia yang mengapung melalui hidung dan masuk ke dalam bulbus olfaktorius di otak, di mana sensasi pertama kali diproses menjadi bentuk yang dapat dibaca oleh otak. Sel-sel otak kemudian membawa informasi itu ke bagian kecil di otak yang disebut amigdala yaitu tempat dimana emosi dan kenangan terbentuk, dan kemudian ke hippocampus.

Aroma atau bau merupakan satu-satunya sensasi yang menempuh jalur langsung ke pusat emosi dan memori otak. Semua indera lain pertama kali melakukan perjalanan ke daerah otak yang disebut thalamus, yang bertindak seperti “switchboard,” menyampaikan informasi tentang hal-hal yang kita lihat, dengar atau rasakan ke seluruh otak, kata John McGann, seorang profesor di departemen psikologi dari Rutgers University di New Jersey. ‘’ Bau benar-benar istimewa  karena mereka dapat membawa kembali kenangan yang mungkin tidak akan pernah bisa diingat,” kata Rachel Herz, asisten asisten profesor psikiatri dan perilaku manusia di Brown University.

Biasanya, ketika seseorang mencium sesuatu yang terhubung dengan peristiwa yang berarti di masa lalu mereka, pertama-tama mereka akan memiliki respons emosional terhadap sensasi dan kemudian sebuah memori akan mengikuti. Namun terkadang, ingatan tidak akan pernah muncul kembali dan orang tersebut mungkin merasakan emosi dari sesuatu yang terjadi di masa lalu tetapi tidak akan mengingat apa yang mereka alami, kata Herz.

Setelah beberapa saat, jika seseorang terus mencium aroma, aroma tersebut akan terlepas dari ingatan tertentu dan kehilangan kekuatannya untuk mengembalikan ingatan itu. Terlebih lagi, ingatan yang dibawa kembali oleh aroma memiliki kekurangan yang sama dengan ingatan lainnya, karena ingatan tersebut dapat menjadi tidak akurat. Namun, karena asosiasi emosional yang kuat maka hal itu dapat memberikan seseorang ingatan yang kuat akan sesuatu karena aroma sering yakin bahwa ingatan itu akurat, kata Herz.

Hubungan antara bau dan memori juga meluas ke masalah kesehatan yang berhubungan dengan memori. Indera penciuman yang berkurang kadang-kadang dapat mewakili gejala awal dari kondisi yang berkaitan dengan kehilangan memori, seperti penyakit Parkinson dan penyakit Alzheimer, tetapi juga bisa juga akibat penuaan, kata McGann.

Keterikatan emosi dan aroma yang aneh ini sebenarnya memiliki penjelasan evolusi yang sederhana. Amigdala berevolusi dari area otak yang awalnya didedikasikan untuk mendeteksi bahan kimia, kata Herz. “Emosi memberi tahu kita tentang mendekati hal-hal dan menghindari hal-hal, dan itulah yang dilakukan indera penciuman juga,” katanya. “Jadi, mereka sangat dekat dengan kelangsungan hidup kita.”