Beginilah Cara Jerman Bantu Mahasiswa Asingnya di Tengah Pandemi COVID-19

ilustrasi: siswa asing di Jerman

Rancah.com – Di tengah maraknya pandemi sekarang ini, banyak mahasiswa asing yang saat ini terjebak di daerah tempat mereka berstudi, karena kesulitan untuk pulang ke daerah asalnya. Deeksha Sharma salahsatunya.

Ia membutuhkan minimal € 500 (sekitar $ 560) untuk mencukupi biaya hidupnya sebagai mahasiswa di suatu universitas di Kota Oldenburg, tidak jauh dari pantai utara Jerman dan wilayah perbatasan dengan Belanda.

Idealnya, rencananya adalah melakukan ini tanpa bantuan dari orang tuanya di Nepal, dengan mencari pekerjaan paruh waktu. Dia memperoleh izin kerja yang diperlukan – tetapi kemudian virus corona menyerang.

Banyak dari teman-teman sekolahnya mulai kehilangan pekerjaan dan harus mulai mencari pekerjaan demi mengisi keuangan mereka. “Saya punya masalah nyata selama tiga bulan terakhir. Saya masih perlu membayar sewa tempat tinggal, bahan makanan, dan saya tidak ingin meminta uang lagi kepada orang tua saya,” katanya.

Meskipun demikian,Jerman tidak tinggal diam mengatasi persoalan pelajar asing  di negaranya tersebut. Ada beberapa tindakan yang mereka lakukan.

Paket ‘unik’ berstandar Eropa, menurut menterinya

Teman sekamar Sharma melangkah maju untuk membantu mengatasi persoalan ekonomi yang sedang mereka hadapi. Temannya tersebut beralih ke kantor penasihat untuk siswa internasional di universitasnya dan di sana dia belajar tentang pinjaman mahasiswa tambahan yang saat ini ditawarkan dari bank pembangunan negara KfW Jerman.

Saat ini, telah tersedia bagi siswa yang bukan kewarganegaraan Jerman, mendapatkan bagian paket dari  pemerintah yang diharapkan dapat membantu siswa asing yang berjuang.

“Paket yang banyak untuk siswa dari kementerian pendidikan itu unik dalam istilah Eropa, bahkan mungkin dalam istilah internasional,” kata Menteri Pendidikan, Anja Karliczek ketika mempresentasikan paket itu pada konferensi pers bulan lalu.

Membantu tanpa pamrih

Sharma mengatakan sekarang ia tidak terlalu khawatir tentang kehidupannya di Jerman. Angsuran bulanan sebesar € 650 yang didapatkannya sejak Juli hingga Maret mendatang bebas bunga pada awalnya.

Meski demikian, bunga yang relatif rendah sekitar 4% tersebut akan dimulai pada bulan April. Dan 18 bulan setelah transfer bank pertama, pembayaran pertama akan jatuh tempo.

Tapi Sharma mengatakan tingkat minimum yang dibutuhkan sekitar € 20 per bulan meyakinkan rendah. Dia juga percaya diri untuk mendapatkan pekerjaan dan mengembalikan keuangan pribadinya.

Fisikawan muda itu adalah satu dari sekitar 8.000 siswa internasional yang telah mengajukan permohonan bantuan semacam itu sejak Bulan Mei lalu. Siswa yang mendaftar terutama berasal dari Iran, India, Bangladesh, Suriah, dan Tunisia. Mereka semua harus menunggu satu bulan lebih lama daripada mahasiswa Jerman yang mengklaim bantuan serupa.

Philip Rauh dari KfW menjelaskan bahwa pinjaman internasional ditunda satu bulan hingga Juli untuk berada di sisi yang aman, karena secara teknis tidak mungkin untuk menjamin angsuran pertama pada awal Juni.

Banyak siswa yang tidak memenuhi syarat

Banyak siswa internasional yang tidak memenuhi persyaratan ketat untuk kelayakan. Agar memenuhi syarat, dalam sistem universitas Jerman yang tidak biasa yang memungkinkan siswa untuk maju pada kecepatan apa pun sesuka mereka, pelamar harus mengikuti salah satu dari 10 semester pertama mereka (atau lima tahun) pendidikan universitas.

“Banyak siswa internasional telah melewati semester kesepuluh mereka hanya karena banyak dari mereka harus bekerja selama masa studi mereka, yang seringkali dapat berarti memperpanjang mereka,” kata von Kaisenberg, salah satu anggota Asosiasi Mahasiswa Protestan di Kota Aachen.

Asosiasi Mahasiswa Protestan Aachen tidak hanya menasehati siswa, mereka juga menawarkan dukungan keuangan – misalnya, tunjangan bulanan untuk siswa yang mendekati kelulusan.

Joel Mekiedje, mahasiswa asal kamerun mendapat manfaat dari skema itu. Dia belajar di universitas teknis di Aachen dan saat ini sedang menulis tesis masternya di bidang teknik listrik.

Warga Kamerun tahu banyak siswa yang tidak mengajukan pinjaman KfZ karena takut mendapat terlalu banyak utang. Mereka khawatir terutama pada pembayaran bunga yang dimulai tahun depan. Dia mengatakan mereka sekarang masih meminjam uang, tetapi dari teman dan keluarga.

Solidaritas di antara komunitas mahasiswa internasional

Mekiedje mengatakan bahwa dukungan timbal balik seperti ini adalah umum di antara orang Kamerun tetapi juga siswa internasional pada umumnya.

“Tentu saja, kamu membayarnya kembali begitu kamu punya uang lagi,” katanya. Para siswa juga memiliki ide penggalangan dana alternatif lainnya.

Sebuah penelitian baru-baru ini di antara 40 siswa dari Kamerun menunjukkan bahwa sekitar 90% dari mereka berjuang untuk membayar tagihan sewa dan asuransi kesehatan mereka, ia dan rekan-rekannya mengumpulkan sekitar € 3.500 dalam sumbangan amal.