Misi yang Belum Pernah terjadi Sebelumnya

Rancah.com – Sebuah misi yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk menjelajah dekat matahari telah mengungkapkan wilayah ruang aneh yang dipenuhi dengan medan magnet yang membalik cepat dan gelombang plasma nakal.

Kejutan-kejutan ini adalah salah satu dari beberapa pengamatan pertama oleh Parker Solar Probe milik NASA, yang diluncurkan tahun lalu untuk mendapatkan informasi lebih dekat dengan bintang terdekat kami.


Para ilmuwan mengatakan temuan itu, yang dideskripsikan dalam serangkaian laporan di jurnal Nature, dapat membantu menjelaskan misteri yang sudah lama ada – seperti mengapa atmosfer yang memanjang matahari lebih panas daripada permukaannya.

Mereka juga dapat membantu para ilmuwan lebih memahami dan memprediksi badai matahari yang mungkin mengganggu satelit buatan vital yang mengorbit planet kita.

“Matahari, tentu saja, adalah sumber kehidupan di Bumi dan alasan kita semua bisa berada di sini. Tetapi matahari juga memiliki bahaya yang terkait dengannya,” kata David McComas, ahli astrofisika di Princeton Plasma Physics Laboratory.

Parker Solar Probe dibangun untuk menahan suhu yang membakar hingga 2.500 derajat Fahrenheit. Flybys of Venus membantunya menyesuaikan orbitnya untuk secara bertahap mendekati matahari, meluncur di sekitar bintang dengan kecepatan 430.000 mil per jam.

Pada tahun 2025, itu akan mencapai 4 juta mil dari permukaan matahari, atau sekitar sepersepuluh dari jarak orbit Merkurius, menurut NASA. Sejauh ini wahana telah berayun dekat dengan matahari tiga kali, terbang sekitar 15 juta mil dari permukaannya.

“Matahari sudah terlihat sangat berbeda dari apa yang telah kita lihat sebelumnya,” kata Justin Kasper, seorang astrofisika di University of Michigan.

Dari Bumi, selama gerhana matahari total, mudah untuk melihat korona matahari, aura plasma yang merupakan atmosfer luar matahari. Parker Solar Probe dirancang untuk membajak korona dengan instrumen yang mengukur medan magnet, plasma, dan partikel energetik.

Semua ini memungkinkan para peneliti menjelajahi asal usul angin matahari, partikel bermuatan yang terus menerus memuntahkan matahari.

Ternyata bahwa dekat dengan matahari, angin tampaknya dipercepat oleh gelombang jahat yang kuat yang bergerak melalui medan magnet, kata Kasper.

“Kami akan tiba-tiba melihat lonjakan arus, di mana hanya dalam beberapa detik angin matahari akan mulai mengalir 300.000 mil per jam lebih cepat,” katanya.

“Terkadang paku-paku ini, atau gelombang yang lebih kuat, bertahan selama beberapa detik, kadang-kadang mereka bertahan selama ratusan detik,” kata Kasper. “Tapi mereka hampir dua kali lipat kecepatan angin matahari, dan mereka sangat kejam sehingga mereka benar-benar membalik arah medan magnet dalam angin matahari di sekitar.”

Ini sungguh sangat spektakuler, kata Stuart Bale, dari University of California di Berkeley.

“Angin tidak stabil,” kata Bale. “Ada aliran yang tenang dan agak tenang, tetapi kemudian di atasnya, kita melihat struktur magnetik yang sangat besar ini. Medan magnet membalik sekitar 180 derajat pada skala waktu yang sangat singkat, sering, dan ada semburan plasma dalam struktur ini. ”

Ciri-ciri angin matahari ini begitu mengejutkan sehingga pada awalnya para peneliti mengira instrumen mereka mungkin tidak berfungsi, kata Nicola Fox dari Laboratorium Fisika Terapan Universitas Johns Hopkins, yang merupakan ilmuwan proyek misi tersebut.

Tidak jelas apa yang menyebabkan gelombang kuat ini, tetapi mereka bisa menjadi alasan bahwa atmosfer matahari begitu panas, sesuatu yang telah berusaha dijelaskan oleh para peneliti.

“Ini adalah salah satu temuan yang menurut saya paling menarik karena membahas pertanyaan yang sangat penting ini,” kata Daniel Verscharen, seorang astrofisika di University College London.

Dia mengatakan apa yang memanaskan korona telah menjadi misteri yang telah direnungkan para ilmuwan selama sekitar 80 tahun. “Ini jelas merupakan salah satu pertanyaan terbuka terbesar yang kami miliki,” kata Verscharen.

“Bagi saya, telah melihat sesuatu di orbit pertama, itu sangat mengejutkan, itu luar biasa,” kata Fox.

“Kami tahu kami akan pergi ke suatu daerah yang belum pernah kami kunjungi sebelumnya. Ini adalah perjalanan penemuan. Ini akan menjadi jenis terakhir dari wilayah utama tata surya kita yang pernah dikunjungi oleh pesawat ruang angkasa,” katanya. “Dan saat kita terus semakin dekat dan dekat, maka aku yakin kita akan terus melihat lebih banyak kejutan.”

Pengamatan lain dari probe menunjukkan bahwa angin matahari berputar mengelilingi matahari jauh lebih cepat daripada yang diprediksi model standar matahari. Para ilmuwan juga menemukan tanda-tanda awal keberadaan wilayah bebas debu di sekitar matahari, yang pertama kali diprediksi pada tahun 1929, kata Fox.

Pemikirannya adalah bahwa panas matahari menguap debu atau bahwa tekanan dari sinar matahari mendorongnya. Penyelidikan telah menemukan bahwa debu mulai menipis sekitar 7 juta mil dari matahari, dan kemudian terus berkurang dengan mantap.

“Itu satu lagi hasil sains besar kami, bukti bahwa memang ada daerah bebas debu yang sangat dekat dengan matahari,” kata Fox.

Pendekatan dekat berikutnya ke matahari akan datang pada bulan Januari, setelah terbang melintasi Venus akhir bulan ini.

Misi ini dinamai setelah Eugene Parker, yang pertama kali mengusulkan keberadaan angin matahari kembali pada 1950-an. Itu satu-satunya misi NASA yang dinamai menurut nama orang yang masih hidup, dan Parker harus melihat peluncuran roket yang membawa wahana ke luar angkasa.

Pada bulan Juli, Fox melakukan perjalanan ke Chicago untuk berbagi hasil awal dengan Parker, yang sekarang berusia 92 tahun dan tokoh yang dihormati di komunitas ilmuwan yang mempelajari matahari.

Dalam sebuah pernyataan tertulis yang didistribusikan oleh University of Chicago, di mana ia adalah profesor emeritus, Parker mengatakan bahwa telah merendahkan hati untuk menyaksikan alat peledak meledak dan menghilang ke langit malam.

“Tapi sekarang data akhirnya datang dan dianalisis, semuanya menjadi sangat menarik,” katanya.



    KOMENTAR